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Was versteht man unter TCP/IP?

TCP/IP ist nach den beiden Protokollen benannt, die für die Internetkommunikation von entscheidender Bedeutung sind: dem Transmission Control Protocol (TCP) und dem Internet Protocol (IP). Der Begriff TCIP/IP-Suite umfasst sogar noch mehr Protokolle: Das ((Internet Control Message Protocol) (ICMP) und das User Datagram Protocol (UDP) sind ebenfalls Teil dieser Suite. Mit anderen Worten, TCP/IP ist kein spezifisches Protokoll in selbst, aber eine Gruppe unterschiedlicher Protokolle. Allen gemeinsam ist, dass sie zu Standards für die Netzwerkkommunikation geworden sind.

Im Internet Protocol wird die Adressvergabe der vernetzten Rechner geregelt. Man spricht auch von der IP-Adresse, die jeden mit dem Netzwerk verbundenen Rechner eindeutig identifiziert. Das Protokoll ordnet jedem Rechner im Netzwerk eine solche eindeutige Adresse zu. Damit sich die Internetnutzer die komplexen Zahlenkombinationen der IP-Adresse nicht merken müssen, wird diese über das DNS in lesbare Domains wie www.beispiel.com umgewandelt. Beim Aufruf einer Internetseite wird über das Internet Protocol vom Browser des Nutzers (Client) eine Anfrage an den Webserver geschickt. Dieser schickt die angeforderte Website anschließend an die IP-Adresse des Clients zurück.

TCP/IP stand lange Zeit in Konkurrenz zu Protokollen wie X.25 (ITU-T), IPX/SPX (Novell), AppleTalk (Apple) oder NetBEUI (Microsoft Windows). Es ist eines der ersten Netzwerkprotokolle (und das einzig erfolgreiche), das universell und unabhängig für alle gängigen Betriebssysteme und nahezu jede denkbare Vernetzung zur Verfügung steht. Es ist allerdings aufgrund seiner universellen Verwendbarkeit nur mit etwas Grundwissen konfigurierbar; die Integration unterschiedlicher Netzwerksegmente erfordert spezielle Hardware (Router) und tiefergehendes Fachwissen.

Spätestens mit dem Siegeszug des Internets, das die Verwendung von IP-Adressen zwingend voraussetzt, aber auch aufgrund seiner großen Flexibilität und Routingfähigkeit konnte sich dieses Netzwerkprotokoll allgemein durchsetzen.

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